相传秦始皇为求长生不老丹,遣卢、侯二生入东海求仙丹。卢、侯二道自知无法炼出长生不老丹,“便明修栈道,暗度陈仓”逃居湖南武冈云山。他们深居简出,就地取材,采用宫廷饮食配方,结合炼丹的中药配方,始制豆腐和食品,这便是武冈最早的卤菜,之后由于口味独特,卤制方法逐渐传入民间。

在明清两代被列为宫廷贡品,两千多年来一直都是待字闺中的秀女,由于近年来党的关心,武冈卤菜才逐渐从深闺中走出,把她的独特韵味呈现在世人面前。而武冈卤菜却又是沦落红尘的风尘女子,在武冈这个小城里埋没了她的百年尊贵,昔日宫廷的尊荣,如今却在街头苟延残喘,就如千里之马“辱于奴隶人之手,骈死于槽枥之间”,而今我们最大的心愿就是让她回到属于她的地方各大酒店、高级餐厅,让她的千年风味,百年辉煌不至于湮没于武冈这个小城。

武冈卤菜采用二十多味名贵药材,用卤鼎熬制成卤水,将原料反复浸煮,凉干而成,属“药卤”,武冈卤菜常卤常鲜,越卤越香,回味无穷,这是其他任何卤菜不可比拟的,中国烹饪协会美食营养专业委员会对“武冈卤菜”菜品品质及营养的专家评审报告显示,“武冈卤菜”卤制原料成份所示药物,均为温热芳香挥发油之类,作为药材具有温热散寒,有治疗里寒症,暖胃,杀虫止呕,止泻等功效。“武冈卤菜”富含人体必须的优质蛋白质、维生素A、D和多种人体所需的微量元素。而且“武冈卤菜”少盐、少油、少糖、符合合理膳食原则,有利于身体健康,武冈卤菜味道纯正,质地筋道、耐人寻味。武冈卤菜配方中的中草药本身具有防腐能力,不需要任何色素和食品添加剂,其成品色美味香,口感独特,回味无穷,长期食用,有生津止渴,健胃开脾,养颜护肤,延年益寿之功效。

武冈卤菜着色是用焦糖溶液,也就是将白砂糖炒至熔化后加水制作而成,不使用任何色素和食品添加剂,这种传统工艺从秦朝延续至今,业内一直保持着这种传统,故黑色或褐色一直都是武冈卤菜的本色。

武冈卤菜工艺复杂,其他的卤菜都是一次做成,而武冈卤菜却要卤制五遍以上,而且卤制次数越多,味道越纯正,各种原材料在经过多次卤制脱水后,重量减少50%到70%,故而武冈卤菜价位较高,在明清两代曾被列为贡品,属宫廷御膳。

至今,武冈卤菜已远销北京、上海、广东、广西、香港等各地,并于2009年成功打入美国及东南亚市场。当前,武冈卤菜正按照“三年打基础、六年上台阶”的发展目标,即从2007年~2009年,集中进行卤菜开发和卤菜城等基础设施建设,到2009年全市卤菜产业总产值达到5个亿;再经过3年努力,把卤菜产业发展成为武冈的主导产业、湘西南乃至湖南的特色产业,把武冈建成海内外有名的卤菜之都。

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